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状师审案
2022-09-19

明朝时期,在苏南一带有个地方闹水灾,一时间,百姓苦不堪言。恰巧这时候,李饮八家中发生了一桩命案,他的妻子被人下毒害死了。李饮八是这地方的知县,而他的妻子名叫胡素素。

据李府的仆人王二说,李知县在当天夜里与胡素素起过争执,两人争论了许久,李知县挥袖离去。而正是他离开不久后,当时本在柴房的另一个仆人苏三突然听到胡夫人的房中传来一阵茶碗摔碎的声响,待到苏三匆匆赶去时,故事网,发现胡夫人已经倒在了地上,魂归西天。二人一致认为是李知县下的毒,便将他告上公堂,由常州知府胡德明来审理这桩案子。

在审案前,李饮八请来了状师陈鸿来帮他辩诉。要说这陈鸿,可是大有来头的人物。曾是中过科举的状元。只不过,他高中之后,不满官员间的腐败现象,不断与其作对,这可惹恼了朝廷的官员,上奏皇上,将陈鸿罢免并永不为朝廷录用。陈鸿后来成了有名的状师,不再谈论善恶是非。

李饮八邀陈鸿进了府内,摆下佳肴与他共享。陈鸿谢过款待直接问道:“李知县,还请您把所知道的当日情形告诉我。”李饮八叹口气说:“这事我当真冤枉,那天我与夫人只是犯了些小口角。”李饮八似乎痛苦不已,“我们夫妻二人相伴多年,我怎么会如此狠心来毒死她。”陈鸿问:“知县大人,您有没有什么仇家呢?”李饮八好像想起来什么,说:“有一人,他名叫李正生。”陈鸿问:“这李正生是什么人?”但李饮八无论如何也不肯说。陈鸿说:“李知县,您既然请我来为您辩诉,就得跟我把实情说清!”

李饮八对着一旁的下人小声说了些什么,然后让他们都退下后,这才慢慢道来一件往事。这事得从李饮八还未成为知县时说起。那时的他还只是一个落魄穷酸的书生,已娶了妻子,名叫巧儿,并且育有一子,正是李正生。可他一心想要考取功名,等到中榜回乡时,自己却寻不到母子的音讯。而李饮八随后又被胡素素的父亲举荐来到了如今的地方做了知县,并顺理成章与胡素素成亲,便将他们母子二人的事暂放在了脑后。

说起来,李知县所管辖的地方实在是风水不好,常年闹饥荒不说,到了雨季要是控制不好就会水灾泛滥,这不,前几日又被大水冲塌了河堤。李知县忙前忙后,查看灾况时却遇到了巧儿。李知县喜极而泣,让人好生安置他们,自己则回家向妻子说明,想要将巧儿重新迎娶入门。“素素知道我要纳小妾,便摆出一副脸色给我看,不承想……”李饮八哽咽一下,继续说道,“她竟会下毒手!等我发现的时候,巧儿被她扔进了河水里。”说完,陈鸿提出二人一同出去查看巧儿的尸体。那是一具从河水里捞上来的尸体,陈鸿可以十分清晰地看到藏在衣服下的伤痕,像是被人活活打死再扔入河中的。

陈鸿感叹不已,说:“这么说李正生是您的亲生骨肉。我想,任何一个孩子看到自己的母亲被打成这副模样,都不会就这么算了。很有可能就是他毒杀胡素素,再让你担上罪名!”

初审当天,陈鸿向知府胡德明说出了案件的疑点,并提出李正生如今不见踪影,怕是有意躲藏,所以请知府缓和日期再给李饮八定罪。而胡德明却说:“据本官所知,胡素素本是一个温文尔雅的大家闺秀,极有素养。这样的人又怎么会只是因为自己的丈夫想要纳妾而生出杀心呢?本官不同意你缓和日期的请求。即日斩首!”陈鸿先是被知府口中的胡素素震惊到了,连忙说道:“如今也并没有证据证明胡素素是李饮八所杀!”知府说:“那两位仆人的证词便是证据!”陈鸿走到二人身边,对着仆人王二说:“王二我问你,夫人死的那天晚上,”接着又压低声音说,“晚饭有什么菜式?”王二一边侧着身将耳朵靠近陈鸿,一边大声回答:“啊?老仆那晚确确实实看到李大人与夫人争吵,绝对不敢隐瞒!”原来王二患有轻微的耳疾,像陈鸿那样说话,他是听得不太真切的。

胡德明无话可说,于是下令:“按照律法,李饮八暂时打入大牢,三日后,如无新的证词证明其无罪,便定罪斩首!”李饮八被关押进了大牢,而陈鸿直到第三日才来看望他。一进牢内,陈鸿说:“李大人,我已经将李正生找到,接下来只要将他屈打成招,您就能释放。只是……这个法子怕是到了胡知府那儿会不太好使。”陈鸿察觉到,那日胡德明审案时急于立案,这里面怕是另有隐情。李饮八叹口气说:“是啊,他若是能快快处死我,那他的那些秘密就不会被人知道了。”陈鸿说:“什么秘密?”李饮八说:“他的秘密也是我的秘密,无非是那些小盈小利的事情而已,陈状师就不要过问太多了。”陈鸿面露怒色,便说:“李大人,我陈鸿为人辩状从没输过。这么说吧,无论您到底是好人还是坏人,我都能让您赢!但您如此不信任我,到头来只会砸了我的招牌,害了您自己。”李饮八听了这话,暗暗下定决心说:“好,既然他不仁,就别怪我不义了!”陈鸿点点头,李饮八再次讲述了之前的事情。